Connect with us

অস্ট্রেলিয়া

একজন গর্বিত যোদ্ধা স্টিভেন স্মিথ

স্মিথের ব্যাটিং নৈপুণ্যে পাঁচ ম্যাচের সিরিজ ২-২ সমতা রেখে অ্যাশেজ নিজেদের দখলেই রাখতে পারে অস্ট্রেলিয়া।

প্রকাশিত

তারিখ

একজন গর্বিত যোদ্ধা স্টিভেন স্মিথ
স্টিভেন স্মিথ আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে ফিরে এসেছেন দুর্দান্তভাবে। ছবিঃ ক্রিকেট অস্ট্রেলিয়া

স্টিভেন স্মিথ,একজন লড়াকু যোদ্ধা অস্ট্রেলিয়ার নায়ক, এক কথায় রাজকীয় প্রত্যাবর্তন তার।সব বাধাকে পেছনে ফেলে এযেন এক পুনর্জন্মের বার্তা।

“দলের জন্য ভালো কিছু করতে পেরে নিজেকে গর্বিত মনে করছি।”

স্টিভেন স্মিথ

দুর্দান্ত পারফরমেন্সের মাধ্যমে অ্যাশেজ সিরিজ ধরে রাখার পিছনে অসামান্য অবদান রাখতে পারায় নিজেকে গর্বিত মনে করছেন অস্ট্রেলিয়ার সাবেক অধিনায়ক স্টিভেন স্মিথ।

তার ব্যাটিং নৈপুণ্যে ইংল্যান্ডের বিপক্ষে পাঁচ ম্যাচের সিরিজ ২-২ সমতা রেখে অ্যাশেজ নিজেদের দখলেই রাখতে পারে অস্ট্রেলিয়া। দলের জন্য অ্যাশেজ ধরে রাখার পেছনে অবদান রাখতে পারায় নিজেকে গর্বিত মনে করছেন স্মিথ।

তিনি বলেন, ‘দীর্ঘ দিন পর টেস্ট ক্রিকেট খেলতে নেমে অনেক বেশি নার্ভাস ছিলাম। তবে নিজের উপর আস্থা ছিল। প্রথম টেস্টের দুই সেঞ্চুরি আমার আত্মবিশ্বাস বাড়িয়ে দেয়। শেষ পর্যন্ত অ্যাশেজ ধরে রাখতে পেরেছি আমরা। দলের জন্য ভালো কিছু করতে পেরে নিজেকে গর্বিত মনে করছি।’

২০১৮ সালের মার্চে দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষে কেপটাউন টেস্টে বল বিকৃতির পেছনের নায়ক ছিলেন তৎকালীন অধিনায়ক স্মিথ। তার সাথে পার্শ্ব অভিনেতা ছিলেন ওপেনার ডেভিড ওয়ার্নার। স্মিথ-ওয়ার্নার মিলে বল বিকৃতি করিয়েছেন তরুণ ব্যাটসম্যান ক্যামেরন বেনক্রফটকে দিয়ে।

টিভি ক্যামেরায় তা ধরা পড়লে, সংবাদ সম্মেলনে তা অকপটে স্বীকার করেন স্মিথ-ওয়ার্নার-বেনক্রফট। তাই ক্রিকেট অস্ট্রেলিয়া (সিএ) আন্তর্জাতিক অঙ্গনে তিনজনকে নিষিদ্ধ করে। স্মিথ-ওয়ার্নার শাস্তি পান এক বছরের জন্য, বেনক্রফট নিষিদ্ধ ছিলেন ৯ মাস।

দ্বাদশ ওয়ানডে বিশ্বকাপ দিয়ে আবারো আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে ফিরেন স্মিথ-ওয়ার্নার। ওয়ানডের পর অ্যাশেজ দিয়ে টেস্ট ফরম্যাটেও ফিরেন স্মিথ-ওয়ার্নার-বেনক্রফট। তবে রাজকীয় প্রত্যাবর্তন ঘটেছে স্মিথের। সাত ইনিংসে ৭৭৪ রান করেছেন। এবারের অ্যাশেজের সর্বোচ্চ রান সংগ্রাহক হয়েছেন তিনি। ইংল্যান্ড অল-রাউন্ডার বেন স্টোকসের সাথে যৌথভাবে সিরিজ সেরা হন স্মিথ।

তবে অ্যাশেজে ফিরে স্মিথ মহা চাপে পড়ে গিয়েছিলেন। বার্মিংহামে সিরিজের প্রথম টেস্টের প্রথম ইনিংসে টস জিতে প্রথমে ব্যাট করতে নামে অস্ট্রেলিয়া। স্কোর বোর্ডে ১২২ রান উঠতেই ৮ উইকেট হারায় অসিরা। এ অবস্থায় ক্রিজে ছিলেন স্মিথ। শেষ দুই ব্যাটসম্যানকে নিয়ে দুর্দান্ত লড়াই করেন তিনি।

তাই ২৮৪ রান পর্যন্ত যেতে পারে অস্ট্রেলিয়া। ঐ ইনিংসে ১৪৪ রান করেন স্মিথ। দ্বিতীয় ইনিংসে চওড়াভাবে কথা বলেছে স্মিথের ব্যাট। ১৪২ রান আসে তার ব্যাট থেকে। ফলে ঐ টেস্ট ২৫১ রানের বড় ব্যবধানে জিতে নেয় অস্ট্রেলিয়া।

প্রথম টেস্টেই দুটি সেঞ্চুরি আত্মবিশ্বাস বাড়িয়ে দেয় বলে জানান স্মিথ, ‘প্রথম টেস্টের দু’টি সেঞ্চুরি অনেক বেশি আমার আত্মবিশ্বাস বাড়িয়ে দেয়। অমার মনে হয়, পুরো সিরিজে ঐ দু’টি সেঞ্চুরিই আমার সেরা দু’টি ইনিংস। আমরা জানি, প্রথম টেস্ট সব সময়ই গুরুত্বপূর্ণ হয়ে থাকে। অ্যাশেজেও ব্যতিক্রম ছিল না।

“কিছু সমস্যা নিয়ে আমরা অ্যাশেজ খেলতে নেমেছিলাম। তবে প্রথম টেস্টের পর থেকে আমরা অনেক বেশি আত্মবিশ্বাসী হয়ে উঠি এবং বাকী ম্যাচগুলোতেও পারফরমেন্স করতে পারি।’

পুরোটা পড়ুন
কমেন্ট করুন/দেখুন

ট্রেন্ডিং টপিক